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Totò: “Il Principe della risata.”

Alcuni docenti, a scuola, hanno ricordato che proprio quel giorno, il 15 febbraio era il “compleanno” di Totò, il Principe della risata. Ricordare la sua storia mi è sembrato doveroso

Antonio de Curtis, conosciuto da tutti con lo pseudonimo “Totò”, e soprannominato “il principe della risata”, è stato l’attore simbolo dello spettacolo comico italiano.

Nasce il 15 febbraio 1898 nel rione Sanità a Napoli, da Giuseppe de Curtis e Anna Clemente, ma viene poi adottato dal marchese Francesco Maria Gagliardi Focas di Tertiveri nel 1933.

Nel corso della sua carriera, durata quasi 50 anni, passa dal teatro al cinema e, infine, negli anni precedenti alla morte, alla televisione. Durante questo lungo periodo ebbe l’occasione di incontrare numerosi attori di grande fama e di raggiungere notevoli record di incassi; ma non fu tutto rose e fiori, infatti nel corso della sua vita dovette affrontare numerose vicissitudini e venne anche ampiamente criticato dai commentatori del tempo.

Già da bambino, Antonio mostra notevole interesse artistico, infatti durante l’infanzia impiegava il suo tempo ad intrattenere i suoi coetanei con brevi recite, ma di conseguenza trascurava la scuola, in effetti non era affatto considerato uno studente modello.

Viene poi iscritto al collegio, ma questo periodo sarà destinato a durare ben poco, poiché lo lascerà dopo alcuni anni.  Sua madre però sognava per lui un futuro da sacerdote, e questo lo costrinse a frequentare la parrocchia come chierichetto; ma nel 1913, sempre attirato dalla recitazione e spinto dai successi riportati nelle recite di famiglia, inizia a frequentare i teatrini periferici.

Durante gli anni della prima guerra mondiale sarà però costretto a lasciare questi ultimi per arruolarsi nell’esercito dove subirà numerosi soprusi e umiliazioni da parte di un graduato. Dopo il servizio militare avrebbe dovuto fare l’ufficiale di marina, ma si rende conto che non apparteneva a quel mondo, ciò lo porterà a lasciarlo per tornare ad esibirsi e, proprio durante quegli anni, ottiene il suo primo successo alla Sala di Napoli. Da qui inizia la sua carriera che conti nuerà poi a Roma, nella quale si trasferisce negli anni ’20. Qui si esibisce senza compenso, ma si guadagna l’ammirazione del pubblico impersonando l’antagonista di Pulcinella. Questo momento di popolarità finisce però quando, a causa di un brusco litigio con il capocomico, viene cacciato dalla compagnia e per un periodo è costretto ad esibirsi in piccoli locali per riuscire quantomeno a sopravvivere.

Entra poi al Teatro Ambra Jovinelli, nel quale si esibisce imitando uno dei suoi miti, Gustavo de Marco, ma vi resterà poco, poiché grazie ad alcune conoscenze riesce in seguito ad entrare nel Teatro Sala Umberto I. L’esperienza che vive qui, segna per Totò la definitiva affermazione nel mondo dello spettacolo.

I primi anni ’30 sono per l’attore un periodo di grandi successi, diventa infatti capocomico di una propria formazione ed arriva ad interpretare importanti personaggi come Don Chisciotte. Il successo si esaurisce però nel 1937, quando viene scritturato per i film “Fermo con le Mani!”  e “Animali Pazzi”, che non ebbero buon esito, anzi, furono considerati dei flop.

Negli anni ’40 Totò si dedica alla composizione di canzoni e poesie, soprattutto dopo la morte del padre avvenuta nel 1944. Continua inoltre a prendere parte a numerose pellicole nelle quali mette in evidenza la sua capacità di improvvisazione, infatti durante questo periodo, raramente si atteneva al copione e spesso concepiva le battute sul momento.

Dagli anni ’50 comincia il processo di decadimento dell’attore a causa della malattia agli occhi causata probabilmente dai riflettori dei teatri, malattia che lo renderà quasi completamente cieco nel 1957 e questo lo porterà a lasciare definitivamente il teatro per continuare però col cinema.  Nel ’59 avrà un ulteriore peggioramento, ma ciò non lo ferma e continua con la sua carriera, che verrà premiata nel 1961 con il premio “la Grolla d’oro”.

Solo negli anni precedenti alla morte abbandona il cinema e inizia a lavorare per la televisione, dedicandosi alla creazione di caroselli e della serie tv “TuttoTotò”.

Muore il 15 aprile del 1967  stroncato da un infarto.

“Le Prince du rire.”

 

Antonio de Curtis, connu par tous avec le pseudonyme “Totò”, et surnommé  “le Prince du rire”, il a été l’acteur symbole du spectacle comique italien.

Il naît  le 15 février 1898 dans le quartier Sanità a Naples, fils de Giuseppe de Curtis et Anna de Clemente, mais il est adopté par le marquis Francesco Maria Gagliardi Focas di Tertiveri  en 1933.

Au cours de sa carrière, durée presque 50 ans, il passe du théâtre au cinéma et, finalement, dans les ans précédents à sa mort, à la télévision. Pendant cette longueur période il eut l’occasion de rencontrer nombreux acteurs de grande réputation et d’atteindre records considérables de recettes; mais il ne fut pas tout rose, en effet au cours de sa vie il dut affronter nombreuses vicissitudes et il vint aussi critiqué amplement par les commentateurs du temps.

Déjà d’enfant, Antonio montre intérêt artistique considérable, en effet pendant l’enfance il employait son temps à entretenir ses pairs avec de brefs récits, mais il négligeait l’école par conséquence, en effets il n’était pas tout à fait considéré un étudiant modèle.

Puis il est inscrit au collège, mais cette période sera destinée à durer bien peu, car il le laissera après quelques ans. Sa mère cependant elle rêvait pour lui un avenir de prêtre, et cela le contraignit à fréquenter la paroisse comme enfant de chœur; mais en 1913, toujours attiré par la récitation et poussé par les succès reportés dans les récite de famille, il commence à fréquenter les petits théâtres périphériques.

Pendant les ans de la première guerre mondiale il sera contraint à laisser ces théâtres pour s’enrôler dans l’armée où il subira nombreuses injustices et humiliations de la part d’un gradé. Après le service militaire il aurait dû faire l’officier de marine, mais il se rend compte qu’il n’appartenait pas à ce monde, ceci le portera à le laisser pour revenir à s’exhiber et, pendant ce sans, il obtient son premier succès à la Salle de Naples. Il commence ici sa carrière que puis il continuera à Rome en laquelle s’établit dans les ans ’20. Ici il s’exhibe sans rétribution, mais il gagne l’admiration du public en interprétant l’antagoniste de Polichinelle. Ce moment de popularité finit quand, à cause d’une dispute brusque avec le directeur due troupe, il est chassé de la compagnie et pour une période il est contraint à s’exhiber en petites pièces pour réussir à survivre au moins.

Puis il entre au Théâtre Ambre Jovinelli en lequel s’exhibe en imitant un des ses mythes, Gustavo de Marco, mais il y restera peu, car merci à quelques connaissances il réussit à entrer dans le Théâtre Umberto I. L’expérience qu’il vive ici, marque pour Totò l’affirmation définitive dans le monde du spectacle.

Les premier ans ’30 sont pour l’acteur une période de grands succès, devient en effet directeur de troupe d’une propre formation et il arrive interpréter importants personnages comme  Don Quichotte. Le succès s’épuise en 1937, quand il est engagé pour les films “Fermo con le mani!” et “Animali Pazzi”, qu’ils n’eurent pas bon résultat, ils furent considérés des flop.

Dans les ans ’40 Totò se consacre à la composition de chansons et poésies, surtout après la mort du père arrivée en 1944. Il continue en autre à prendre part à nombreuses pellicules en lesquelles met en évidence sa capacité d’improvisation, en effet pendant cette période, il se conformai tau scénario rarement et il concevait souvent les battements sur le moment.

Depuis les ans ’50 il commence le procès de décadence de l’acteur à cause de la maladie aux yeux probablement  causée par les réflecteurs des théâtres, maladie  qu’aveugle le rendra presque tout à fait en 1957 et cela le portera à laisser le théâtre définitivement pour continuer avec le cinéma. En ’59 il aura une aggravation mais ceci pas l’arrêté et continue avec sa carrière, que viendra lauréate en 1961 avec le prix “Grolla d’oro”.

Seulement dans les ans précédents à la mort il abandonne le cinéma et il commence à travailler pour la télévision en les dédiant à la création de carrousels et du tv sérieux “TuttoTotò”.

Il meurt le 15 avril de 1967 démoli par un infarctus.

 

 

Claudia Quattrocchi.